Jon Ben Berger. (Foto: Lennart Brorsson) Jon Ben Berger. (Foto: Lennart Brorsson)

Jon Ben Berger "He Made It To The Mountain" Obama Inauguration 2009

2018-02-22 - 18:40

För en kort tid sedan avled Jon Ben Berger som var bosatt i Uppsala. Jon Ben Berger var en artist som brann för att förändra världen med sina texter och sin musik. Nära vännen, landsmannen (båda dessutom från Brooklyn) och musikerkollegan Brian Kramer vill hylla sin saknade vän genom en berättelse om när Jon fick en av sina låtar framförda på en gala som Cyndee Peters ordnade i samband med att President Obama skulle tillträda sitt ämbete 2009.


Läs Brian Kramers fängslande historia om ett av Jon Ben Bergers kanske största ögonblick (obs! texten är på engelska)



November 4th 2008, Barack Obama was just elected the 44th President of the United States. It was a very optimistic time, there was a euphoric sense of hope everywhere and my friend Jon Ben Berger was overly excited as well. 40 years before, a man he idolized had been shot and killed; Martin Luther King Jr. He had then written a song in tribute to Dr. King titled "He Made It To the Mountain" and stowed the song away. After Obama was elected President, Jon went on a mission and knew exactly what he needed to do. He revisited that song and recorded it, then he wrote to the people who handled Obama's campaign and offered the song as part of the inauguration, passionately feeling that Obama's greatness echoed everything he believed in Dr. King. However, Jon received a polite reply back thanking him, but preparations had already been made and approved regarding the music.

Jon was a child of the 1960's, he was at Woodstock and he was in the middle of what was believed to be the revolution that could change the world through music. Through his life he never wavered on these ideals and they were infused with every note he has created and sung. He was a little disheartened by the response, but not distracted.

I recall clearly Jon rang me up on the phone in January. I was walking through a slushy parking lot on a cold winter day, on my way to the bus. "Brian, I'm looking at an announcement in Metro, they're going to have a big Obama gala for his inauguration at the Concert House January 20th!"

This was literally a few weeks away and I didn't want to pump Jon up too much, but I knew immediately where he was going with this; he wanted to get "He Made It To The Mountain" in that program somehow.
I carefully asked "who's involved? Who's the main artist?" He told me it was Cyndee Peters, a beloved Gospel singer living in Sweden, someone I happened to know and had recorded with as well as her being a fellow Brooklyn-ite.

"Jon, it's only a few weeks away, I'm sure it's a real long shot, but I have Cyndee's email, why don't you send her a request? If it helps to get you on her radar, mention me as well." I got off the phone and I was tingling with Jon's optimism and sense of mission, even though it just seemed impossible.



Jon Ben Berger med vännen och musikerkollegan Brian Kramer. (Foto: Lennart Brorsson)

Jon wrote the letter, sent a recording of the song he'd done in his own studio along with the text and backstory connected to Martin Luther King and stating that he wished to perform this song at the gala. Cyndee Peters must have been very busy with preparations for this major event and in all fairness, she could have just as well ignored the message, but she was gracious enough to respond. However, it was pretty much what was expected and she said that the performers and music were already set for this event and already in rehearsal. But she would give the song a listen when she got the chance.

Days passed. The world was electric and buzzing with Obama and even here in Stockholm everything felt so much lighter through what is usually a tough time struggling with the winter's darkness. Suddenly, maybe a week before the big gala, Jon receives word from Cyndee that they will in fact use the song in the Inauguration Gala event, but unfortunately Jon would not be able to perform it himself.

We were both beside ourselves! Jon had done it, he got through! He was put on the guestlist at the Concert House, the venue where the Noble Prize Ceremonies have been held and he asked me to accompany him with the extra seat. I met Jon at the entrance, surrounded by Sweden's finest, all dressed in their ballroom best; tuxedos evening gowns. It felt like entering a fairytale; Cinderella, but at the stroke of midnight we would both turn back into pumpkins. We took our seats way up in the balcony, with a clear view of the stage and felt a little out of place, knew absolutely nobody around us, but Jon had a purpose there...

There were some other musician friends of ours involved in the show; Chuck Anthony with Blacknuss, Eric Bibb, but I'm not going to lie; I recall very little of any of the performances that night. Our adrenalin was pumping and we were just focused on the celebration of Barack Obama becoming the 44th President and Jon's song. Jon was not informed or given any indication of when the song would be performed and I could see Jon hold his breath slightly at the end of every number in anticipation. We sat there for what was like a few hours, not even thinking of the possibility of getting up to use the toilet. We spoke very little during the event, only responding to each other with our telepathic, Brooklyn facial gestures.


There was a point where we both got the sense that maybe there was a change, or because of time Jon's song got bumped off. It's been known to happen.. Then Cyndee announces that she wants all the performers from this night to join her on stage, the drums then kicked in to a little groove and Cyndee says "Yesterday was a very special day in the United States, it was Martin Luther King Day!". The huge overhead screen then projected a beautiful photo of Martin Luther King Jr.

Jon immediately grabs my hand HARD and won't let go. Cyndee says to the exuberant packed house;
"We're gonna honor Dr. King and everybody before him with a song called Made It To The Mountain, can we get the text up there? Just throw your hands in the air and climb! You got to work for it!" She then starts to sing; "JUST THROW YOUR HANDS IN THE AIR AND CLIMB, CLIMB, CLIMB, THROW YOUR HANDS IN THE AIR". A gospel choir immediately joins in as she beckons to the crowd "sing with me!". Everyone in the house then starts singing with the choir, along with all the esteemed music guests. Cyndee then states, "You know it now... THANK YOU JON!" and suddenly as if in one levitating move, everyone was all on their feet and chanting this chorus written by Jon Ben Berger in beautiful harmony, including myself and Jon! Cyndee then broke into the main text of the song and the whole Concert House was just alive and connected to the world, like I'd never experienced.


"He made it to the mountain, he knew it was right there, He made it to the mountain, he knew it was right there, Well he made it to the mountain yes he did, he took a lot of us along the way, Well he made it to the mountain cause he tried, and he never stopped going, never stopped. Just throw your hands in the air and climb, climb, climb, just throw your hands in the air..."


Everyone there was clapping and stomping and singing in unison with their whole life. The Concert House was transformed into a GOSPEL CHURCH! Jon Ben Berger was literally glowing, and I don't think his feet were actually touching the ground. We both had tears of joy streaming down our faces.

This was the grand finale of the historic Obama Celebration, on the day of his inauguration and the song just seemed to go on endlessly. The chorus "JUST THROW YOUR HANDS IN THE AIR AND CLIMB, CLIMB, CLIMB..." went on and on as Cyndee thanked everyone for being there and continued onward like a mantra, echoing through the building.

Jon Ben Berger did it! I witnessed his relentless values and mission to use his music to be part of great change in the world become the soundtrack for one of the most significant events here in Sweden; honoring Barack Obama! It felt like Jon had punched a hole in the universe and everything he believed possible that was great about the power of music and change, spilled out and manifested on this night.

I have never been prouder or more in awe of anyone!


//Brian Kramer

Den här e-postadressen skyddas mot spambots. Du måste tillåta JavaScript för att se den.

Recension: Kanadensiska Basia Bulat, med rötter från Polen, har nyligen släppt sitt femte album, Are you in love? En fråga som hon kanske ställde till sig själv, när hon för en tid sedan hittade kärleken igen.

Recension: Den begåvade gitarristen Sonny Landreth har nyligen släppt sitt album Blacktop Run. Albumet är Landreths elfte studioalbum sedan debuten 1992.

Recension: Conny Bloom har i dagarna släppt sitt andra album med texter på svenska. "Game! Set! Bloom!" som är en mer än värdig uppföljare till albumet "Fullt upp" som kom 2016.

Recension: Lisa Montans album Fossiler är ett bedövande vackert album med musik som berör.

Recension: Systrarna Laura och Lydia Rogers från Alabama har en tioårig skivkarriär bakom sig. Nyligen har de släppt sitt fjärde album Saturn Return.

Recension: För ett par år sedan släppte den i Stockholm bosatte amerikanen Allen Finney sitt förra album som jag gav ett högt betyg i Uppsalanyheter. Nyligen har han släppt uppföljaren "In a Blue Frame" och mina förväntningar är förstås höga efter det fina "Salt breeze with kites".

Recension: Dansken Thorbjørn Risager har ett 10-tal album i ryggen. Tillsammans med sitt band The Black Tornado turnerar han flitigt och har uppträtt i 21 olika länder och har mer än tusen konserter på sin meritlista.

Recension: De två banden Bluesblocket och Micke Japp har en gemensam nämnare nämligen sångaren och textförfattaren Mats Zetterberg.

Recension: Det lilla skivbolaget Sound Asleep Records som drivs av Jerker Emanuelson i Vara firade 25 år förra året. Då gav de ut den elfte samlingen av Hit The Hay.

Recension: Uppsalanyheters musikskribent Pär Dahlerus har lyssnat på fyra nysläppta skivor från norska artister och gör här en sammanfattande recension med betyg för var och en av dessa.

  • Medelväntetiden på 1177 ökar

    Medelväntetiden till 1177 Vårdguiden på telefon var i februari 22 minuter lång, uppger Vårdstyrelsen i Region Uppsala. Anledningen till den ökade väntetiden uppges bero på många samtal om coronaviruset.

  • Vårdstyrelsens resultatprognos 5 miljoner kronor

    Vårdstyrelsen och dess förvaltningar, Folktandvården och Nära vård och hälsa redovisar ett prognosticerat resultat på 5 miljoner kronor efter februari månads utgång. Resultatet är dock en avvikelse mot årsbudget med 9,6 miljoner kronor uppger Region Uppsala. Nära vård och hälsa redovisar en prognos på minus 6 miljoner kronor.

  • Bilbränder i Stenhagen

    Två bilar skadades på måndagskvällen i en anlagd brand. Det var en parkerad bil som antändes och en bil som stod parkerad intill fick sekundärskador av branden. Polisen misstänker att branden var anlagd och upprättade en anmälan om skadegörelse genom brand.

  • Stopp i tågtrafiken efter påkörningsolycka

    En person omkom vid 17:30-tiden efter en påkörningsolycka av ett tåg vid Bergsbrunna. Under arbetet på olycksplatsen stoppades all tågtrafik mellan Uppsala Central och Knivsta. Polisens trafikstopp hävdes klockan 18:42, anhöriga är underrättade om dödsfallet. Det finns inga misstankar om brott, uppger polisen i region Mitt.

  • Beväpnad man greps för stöld

    Två män ertappades på söndagen med att stjäla i en butik i Uppsala, en av männen var även beväpnad med både handeldvapen och en kniv. Båda männen är misstänkta för ringa stöld medans den andra även är misstänkt för grovt vapenbrott samt brott mot knivlagen uppger polisen i Uppsala län.

  • Oavgjort för Sirius efter sen kvittering

    Sirius delade på poängen med Hammarby i bandyns elitseriemöte på fredagen genom att spela 3-3. Sirius var illa ute men på en hörna i den sista minuten kvitterade Samuel Heeger efter en retur. Sirius övriga mål gjordes av Nils Bergström och Kalle Mårtensson.

  • Sena mål fällde Sirius

    Sirius Bandy höll jämna steg med Sandviken på Studenternas IP under lördagens elitserieomgång. I slutet av den första halvleken kvitterade Jimi Heinonen till 2-2 på straff. Sedan kunde gästerna gå fram till 2-4 innan Heinonen reducerade till 3-4 och gav hopp till ett i övrigt ganska utspelat Sirius i andra halvleken. Matchen slutade med bortaseger 3-6 sedan gästerna gjort sista två målen under matchens slutminuter.

  • Femtonåriga flickor i bil stoppades

    En bil som framfördes av en flicka född -04 stoppades av polis under natten mot torsdagen på Bärbyleden i Uppsala. Vid kontrollen visar det sig att flickan har en jämnårig flicka med sig i bilen, flickan som körde bilen är nu misstänkt för olovlig körning. Polisen kontaktade flickornas föräldrar som fick komma och hämta dem.

  • Greps för stöld i central butik

    Polisen kallades till en butik i centrala uppsala strax före klockan 18:00 på onsdagkvällen. Den misstänkta gärningsmannen hölls av butikspersonal sedan denne stulit i butiken. Mannen greps av tillkallad polis och är nu misstänkt för stöld.

  • Greps för cykelstöld

    En man i 30-årsåldern greps på onsdag vid Resecentrum misstänkt för stöld. Polisen fick larm om att en person stjäl en cykel, en patrull kallades till platsen och frihetberövade en gärningsperson. Mannen är misstänkt för stöld och våldsamt motstånd, uppger polisne i Uppsala län på sin hemsida.

Dessa keglar hjälper inte sannolikt dina erektioner

Erektil dysfunktion (ED), oförmågan att upprätthålla ett erektionsföretag tillräckligt för sex påverkar upp till 30 miljoner amerikanska män.
Receptbelagda läkemedel som behandlar ED (som Viagra) har funnits i många år nu, och Viagra enbart har ordinerats mer än 20 miljoner gånger i USA. Generellt kan problem med erektioner spåras till problem med blodflödet, och det är problemet att läkemedel som Viagra-adress.

Men den allmänna hälsan och det fysiska tillståndet påverkar även erektionernas kvalitet, liksom tillståndet hos de pubokockcygeus-PC-muskler som utgör bäckenbotten. Behandla golvmusklerna håller dina inre organ på plats, och som alla andra muskelsystem kan de bli slacka över tiden med brist på träning. Kvinnor som har genomgått födseln rekommenderas att göra det som kallas Kegel övningar för att få sitt bäckgolv i form igen. Men visste du att män kan dra nytta av att göra Kegel övningar också? Läs mer här.

Generisk Cialis | Cialis 20 mg | Cialis i Danmark | Cialis netistä